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Algo_parecido_á_felicidade

MATRIA

Digital / Color / 95 min / Spain / Fall 2021 (in development)

 

Datasheet

Written & Directed by Álvaro Gago

Production Companies: Matriuska Producciones, Avalon P.C. & Ringo Media

Cinematographer: Lucia C. Pan

Synopsis

Ramona lives in a Galician village under the status quo of her family and workplace. Always ready to sacrifice everything for her daughter's future, she will be pushed to look inside and to think that, perhaps, there might be something new to live for. 

 

Ramona vive nun pobo de Galicia sometida pola tradición e abocada ao traballo. Sempre sacrificándoo todo polo futuro da súa filla, verase empurrada a mirar cara dentro e a pensar que, tal vez, haxa algo novo polo que vivir.

 

Project developed at

TIFF Filmmaker Lab 2020

La Incubadora The Screen 2020

MFI Script Lab 2019

Abycine Lanza 2019

From Short to Long (Cinémed) 2019

L'Alternativa mentoring 2019

 

 

With the support of

AGADIC - Axencia Galega das Industrias Culturais - Axuda de Talento.

AGADIC - Axencia Galega das Industrias Culturais - Axuda de Produción.

ICAA - Instituto de la Cinematografía y de las Artes Audiovisuales.

Director's Statement

‘Matria’ is the story of a middle age woman who lives in a coastal village in southern Galicia (Spain), who manages to overcome the suffocating pressure of her context and conquer her life. The film is inspired by the life of Francisca Iglesias, an anonymous heroine who worked at my grandfather’s house for eight years and with whom I have a close friendship. Her daily struggle was recorded in my penultimate short film, ‘Matria’, in which Francisca acted in the lead role. The duration of the format forced us to focus on two aspects of her life, leaving aside a rich and complex universe in which I would like to continue deepening in my first feature film.

The film takes place in a rural patriarchal society where everyone has to adapt and live by a series of firmly-established unwritten rules.


The protagonist, Ramona, is introduced as a contradictory woman, who uses self-mockery as a survival tool and who has many difficulties in relating to the spaces she inhabits, which prevents her from being transparent. The impossibility of feeling vulnerable is a theme that travels throughout the film. It responds, to a large extent, to the stifling economic and moral pressure imposed by the conservatism and primitivism that have appeared in the limbo of a post-crisis. The film is also about the need to find people who rebel against limitations, the importance of intergenerational dialogue and empathy. All themes are touched on indirectly, through the exploration of the circumstances, the relationships and the intimate space of the main character.

I’m attracted to film what’s hidden rather than what’s shown. The mystery and the fight of the characters against the camera, which sometimes wants to reveal too much. The films mutates as it moves forward, with only one objective in mind: the achievement of a new beginning by the main character. The intention is to accompany this transformation from a narrative, an interpretative and a visual standpoint. We will progressively spend more story time focused on the protago- nist’s inner struggles, incorporate reflection to a performance which is initially based on the impulsiveness of action, as well as opening the frame up as Ramona continues to cut ties with her current life. Filming and making all these transformations marry in an organic and subtle way seems like a beautiful challenge to undertake.

I believe it is important to make this film because we need people like Ramona to step forward and bring their story to the screen. We have to look at ourselves in the mirror, question what’s established and rethink our most immediate reality. I find it essential to maintain an attitude of change and I hope that this film can be the seed of something positive. Integral to ‘Matria’ is a desire for liberation.

'Matria' está inspirada en la vida de Francisca Iglesias, una heroína anónima que trabajó en casa de mi abue- lo durante los últimos ocho años de su vida y con quién me une una estrecha amistad. Una mujer con una vida muy compleja a la que nunca le dejaron mostrarse tal y como era hasta que vino a trabajar a nuestra casa. No encontró una casa perfecta pero si un lugar dónde ya no sentía la necesidad de protegerse ni esconderse. La coraza de su intimidad se rompió y nos abrimos, el uno con el otro. Nos contamos todos nuestros secretos.

Fue su historia personal, por la cual siento verdadera admiración, la que me empujó en un primer momento a empezar a escribir. De su lucha diaria dejamos constancia en mi penúltimo cortometraje, ‘Matria’, en el cual Francisca actuó en el papel principal y que se trata de la génesis de esta largometraje. La duración del for- mato nos obligó a centrarnos en apenas dos aspectos de su vida, dejando de lado un universo tan rico como complejo, en el que decidí seguir profundizando en mi primer largometraje.

Un elemento esencial de ese universo es la comedia, pues Francisca tiene una habilidad especial para narrar y mofarse de sus propias miserias. Es su particular mecanismo de defensa que, a mi personalmente, siempre me hace reír. Una risa profunda y sana que me gustaría trasladar a la audiencia y que, tal vez, nos sirva atodos para ver nuestras propias desgracias y carencias con más sentido del humor.

Me atrae filmar lo que no quiere ser filmado. El misterio y la lucha de los personajes contra la cámara, que a veces quiere mostrar demasiado. La película muta a medida que avanza, con un solo objetivo: la consecución de un nuevo comienzo por parte del personaje principal. La intención es la de acompañar esta transformación a nivel narrativo con el aumento progresivo del tiempo que dedicamos a explorar el interior de la protagonista. A nivel interpretativo, con una actuación que pasa de sustentarse en la impulsividad de la acción a incorporar la reflexión. Por último, a nivel visual, con una imagen que empieza comprimiendo a la protagonista pero que se va abriendo poco a poco. Filmar y hacer que todas estas transformaciones casen de una manera orgánica y sutil me parece un hermoso desafío.

La intención es la de trabajar con un equipo artístico que mezcle intérpretes sin experiencia previa con acto- res profesionales que puedan mimetizarse con la forma de hablar, de moverse y de entender la vida propias de la región dónde rodamos, las Rías Baixas. La entonación y el lenguaje corporal son tan importantes como la correcta pronunciación de los diálogos y la técnica actoral. Considero que la interpretación comienza por la sensación que un rostro te transmite. Encontraremos aquellos rostros que instintivamente, al verlos en la pantalla, te hagan creer detrás de la fachada se esconde una vida llena de historias.

Creo que es importante llevar esta historia a la pantalla porque necesitamos que personas como Ramona den un paso adelante. Tenemos que mirarnos en el espejo, cuestionar lo establecido y repensar nuestra realidad más inmediata. Me parece fundamental mantener una actitud de cambio y tener la esperanza de que, sino el motor, una obra pueda ser la semilla de algo positivo. 'Matria' lleva implícito un deseo de liberación.

Hemos decidido titularla ‘Matria’ porque es la palabra que mejor describe la esencia de la película. En ‘Matria’ conviven el peso de la realidad y la influencia del mito, el carácter de una región y la universalidad de su na- turaleza, el relato personal de una mujer y la historia de todo un territorio.

© 2017 Alvaro Gago Díaz. All Rights Reserved

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